製作背景​​故事

桿身開發故事
將鎧甲和羽翼獻給全體球友

序幕

写真1

2005年秋、日本由於某位女性職業選手參加巡迴賽參賽造成ㄧ股不小的熱潮。

她不經意的微笑、深深的擄獲了國内外球迷的心、纖細的手臂所擊出的超凡遠距、預告高爾夫新時代已然降臨。

這位女子選手、於第二天的巡迴賽中使用的桿身、突然改用HONMA製的ARMRQ桿身。
這是為了改善方向和距離的良策。

到了比賽的第一天。
於發球台偋氣凝神瞄準的同時、球童也在一旁靜靜的候著。


紅色桿身劃破天際。

「哇」

球童也一同向遙遠彼方的球道望去。

HONMA高爾夫公司負責選手支援的若林、也在附近眺望著她的英姿。
若林想起在ARMRQ開發會議時自己的發言。

「桿身的顏色一定要是紅色才好、到哪裡都醒目的紅色!」

拿著紅色桿身的她的英姿、馬上被電視、新聞、網路爭相報導、公司內部因為這個睽違許久的好消息而全體沸騰。

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那是、由大型桿頭的開發開始的

ARMRQ的誕生、是由大型桿頭的開發開始的。

9年前、HONMA高爾夫的創辦人在海外接觸了大型桿頭的樣本。

當時桿頭大小的主流是220~230cc、而樣本則為300cc。試打之後、比平常遠了約20碼。
「大型桿頭的時代來臨了」、創辦人如此確信。
HONMA高爾夫領先一步開始著手在國内開發大型桿頭。

在山形県酒田市的酒田工場內開始進行開發。
球桿的桿頭越大、藉由桿頭整體反彈便能達到最大飛行距離。

写真2

但是球桿的頭太大、看起來不是很好。
如果將握桿時看到的桿頭大小(投影面積)做的較小、那麼握桿的時候的不舒服感便會消失。
但是若不保持一定體積、不就失去大型桿頭的意義。
將投影面積做的較小再利用它做出深度、以此完成大型桿頭的開發。

研究開發的結果、HONMA於1999年推出「TWIN MARKS300cc」。
但是不久其他廠牌開始推出400cc、並造成流行。

酒田工場比其他廠牌領先開發大型桿頭且引以為傲。
開發小組、從不同的觀點嘗試進行開發。

大型桿頭仍有待解決的問題。

桿頭和桿身的關係就像「搖頭娃娃」
頭越大晃動越大。

換言之、桿頭越大、桿頭的暴衝越加嚴重、失誤擊球的可能便會增加。
為了解決這個問題、必須加強桿身面對扭曲變形時的復厡能力。

碳纖維桿身所使用的「碳纖維」、是以同一方向交織而成的碳纖維組布。
當碳纖維組布垂直施壓時會強力反彈、但是纖維和纖維之間卻極其脆弱。

也就是說如果桿身只捲覆了直的碳纖維、雖然回彈以後不會折斷但卻極易變形。
相反的如果捲覆了横的碳纖維、雖然不會變形但卻極易折斷。
因此、為了調節強度和扭力、必須在桿身上以直、横、斜各個方向捲覆上好幾層的碳纖維。

為了防止大型桿頭暴衝、一定要捲覆上大量的碳纖維薄片。
但是捲的太多桿身會變硬、那麼大型桿頭特有的「以彈性達到遠距」的優點便很難達到。
重量也會因為捲太多變的太重、對一般球友來說並不適合。

如果採用之前HONMA開發「DORIS」時將桿身做的較粗、桿肉做的較薄的技術的話、則桿頭和桿身都會變大一號、所以也不行。

酒田工場新桿身開發的挑戰正式開始。

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4軸碳纖維的出現

写真3

「雖然是樣本、但是可以捲上去試試看嗎。」

2003年、自從碳纖維桿身開發以來、30年來持續往來的繊維廠商的負責人、帶著某件樣本出現在酒田工場。
將用於補強遊艇的高級不織布的技術應用於桿身、以直、横、右斜、左斜各個方向將碳纖維組合排列的四軸碳纖維組布。

因為只是樣品、繊維的某些地方像蛇一樣的扭曲、繊維還起毛球。

「有專利的不行吧。」

酒田工場負責桿身開發的本間浩說。
以多方向交織的繊維作成的碳纖維薄片捲覆成桿身的作法、其他廠牌已經申請了專利。
僅以一張組布便達到與重複捲覆好幾層直、横、斜碳纖維相同的效果、此劃時代的產物靠的是將桿身輕量化的重要技術。

「這不是將纖維交織、而是將繊維重疊而已、不會侵犯專利。」

確實仔細看、只是繊維堆疊的組布而已。
但還只是繊維起毛的樣品。
暫時將樣本收下、但是本間先生覺得看著就不太能用。

「這樣下去不行、算了、也許會想起來什麼、就先試試看。」

開發小組中的一人、將其捲覆在手邊的桿身上。
雖然是薄薄的ㄧ片、但是直横斜4方向重疊的碳纖維、其反彈力超乎想像。
放在台子上像捲海苔捲一樣開始捲、両端應聲彈起裂開。
這ㄧ次在右邊、中間、左邊、讓3個人併列排好、配合著動作ㄧ起捲覆上去。
經過好幾次重複動作將碳纖維捲覆在桿身上。就這樣樣品完成了。

將樣本和大型桿頭的「TWIN MARKS460RF」接在一起、開發小組開始嘗試試打。

球技中等的開發專員、用原來的桿身開始試打。
球就像平常一樣的左曲、打到旁邊的網子。

「現在、用這個打看看。」

這一次用樣本來試打。

球令人吃驚的筆直飛過去。

「啊?」

又換成原來的桿身、球還是ㄧ樣向旁邊畫岀一個大大的弧形。
非常簡單清楚的結果、小組成員都嚇了一跳。

「那這裡」「還有這裡」不管打幾次結果都一樣。

只有樣本打出去的球、牢牢的被吸進網子的正中央。

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最新技術和人的手

写真4

2004年4月、酒田工場、因為這一支不可思議的桿身引起大騒動。

桿身開發部的本間浩、馬上和繊維廠商連絡。

「請幫我把剛才的加以改良。」

像蛇ㄧ樣扭曲、起毛的碳纖維組布、經過不斷改進、變成像中東馬賽克磁磚一樣平整的三角形集合體。
繊維廠商將此由4方向重疊的碳纖維薄片、稱作「KUWATORO(義大利語的4的意思)」。

接著立刻將KUWATORO捲覆的桿身進行驗證實驗。
使用高速攝影機、針對原有產品和KUWATORO的擊球瞬間進行比較紀錄。
當打點偏離中心點10毫米時、舊款商品的桿頭便會產生大的偏差、KUWATORO則不到一半、幾乎是以直線的状態將球押著前進。
那是因為4軸碳纖維的力量將桿身的扭曲變形降到最低的結果。

「即使比其他品牌長個1公分、桿頭也不怕變形!」

開發小組如此相信。

KUWATORO、除了超強機能之外還擁有和之前產品不同的特長。
之前的織物、繊維重疊的部分無論如何都會因為厚度而隆起、但是KUWATORO不將平的纖維二層以上重疊、而是交錯擺放。

也就是說織物的話表面是凹凸的、KUWATORO則是薄的平整的。
因為KUWATORO的平整、因此才能將其捲覆在效果最好的多軸碳纖維桿身的表面。
要將原有碳纖維的凸凹消除必須再另外捲覆其他材質、但是KUWATORO是捲覆在最外層只要簡單的表面處理就可以。

也有困難的地方。

彈回來的碳纖維如何捲上?
測試的時候是3個大男生才好不容易捲上去的強靭纖維。
如果要量産的話是沒有辦法這樣做。
酒田工場、以30年以上所累積的日本國內首屈ㄧ指的碳纖維處理技術、開發出捲覆的機械。
再加上「人的手」。

要將機械捲覆的碳纖維牢牢固定、擠押出空氣的動作、非得靠人的手温及微妙的施力才能辦到。

不這樣做的話、進行熱處理工程時便會有空氣氣泡浮上來。
空氣一旦跑進去的話桿身的強度便會減落。
桿身的生命交付給了工匠的手、2004年7月、量産制度整合完成。

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「ARMRQ」誕生

写真5

「ARMRQ、KUWATORO、ARMRQ、KUWATORO・・・」

2004年5月、於酒田工場會議室中、包含開發小組在內的全體員工一同聚集。
從鶴見小工坊的時代開始、HONMA 高爾夫便習慣在生産線現場為新產品命名。
此時也承襲這個傳統、向全體工廠員工公開徵詢。
接著是針對已經鎖定的的候補名單進行選定的會議。

「因為桿身表面像鎧甲一樣包覆著碳纖維、就叫做ARMA(英文的鎧甲)。」

向員工收集來的問卷中、有一封引起選定會議的注意。
和舊款商品最大不同便是最外層的碳纖維、同時又帶有強靭的意境、「ARMA」的比喻真是絕妙。
但是繊維廠商的稱呼「KUWATORO」也棄之可惜。
會議室桌上、各式各樣寫有名稱的紙散落一地。

「ARMR、KUWATORO、ARMR、KUWATORO」

「取ARMRA和、KUWATORO的第一個字、成為ARMRQU?」

「那麼、ARMRQ如何?」

「・・・・!」

全體一致通過、新產品名稱決定為「ARMRQ」。

接著為外型的選定。
三角形馬賽克排列的KUWATORO、宛如鎧甲下方纏繞的「鎖鏈」一般。
新商品便決定採用能清楚看見鎖鏈的透明烤漆。

負責選手工作的若林主張桿身的主要顏色必須是「無論到哪裡都醒目的紅」。
酒田工場也有人指摘太過花俏、但是若林充滿自信。

「讓職業選手用這支桿身得個冠軍給大家瞧瞧。」

開始進行量產制度後的2004年7月、HONMA高爾夫簽選手金鍾徳、在新潟公開賽獲得睽違5年的優勝。
優勝的記者招待會上、金鍾徳、將尚未發表的桿身公開發表出來。

「都是托ARMRQ的福!」

全場騷動。

「ARMRQ是什麼?」

HONMA高爾夫趕忙將剛完工的商品發表會改在酒田工場舉行。
之後趁勝出擊的過程自然無須多說。

2004年8月、HONMA高爾夫簽約選手的馬場由加利於YONEX女子公開賽中奪得勝利。
到這時候已經有多位選手於職業賽中使用。

ARMRQ是獻給所有高爾夫球友的堅強鎧甲和羽翼。
但是此時的酒田工場已經開始思考是否已經無法超越此桿身了呢、已經開始著手不斷反復的試驗了。

(桿身開發故事/完結)

*所屬部門或頭銜、登場人物等、皆為當時的狀況。

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