製作背景​​故事

MG701開發故事
拋棄固執的成見

HONMA高爾夫從創業之初便始終堅持軟鐵鐵桿。

紮實的擊球聲、和溫厚的擊球快感。
跟名稱一樣、HONMA經過多年的研發、認為「軟鐵」和鐵桿最適合。

写真1

但是、由於近年來製造商之間激烈的產品研發競爭、鐵桿也要求打出更遠的距離。

兩年前、某製造商推出了一款驚人的鐵桿。
它是不銹鋼製造強調遠距和卓越的安定感鐵桿、標榜「一出擊便能達到遠距」、雖然價格昂貴仍成功席捲中高年齡層市場。

當時、HONMA並不是没有不銹鋼鐵桿。

但是和桿面厚度2.5mm的「一出擊便能達到遠距」鐵桿相比、HONMA的桿面厚度為3mm。雖只差0.5mm、距離卻是天壤之别。

「HONMA雖然很酷、但是很難打!」
「不銹鋼鐵桿雖然昂貴、但是因為真的很遠、所以買了」
「為什麼HONMA不多做一些不銹鋼的呢」
酒田工場產品研發人員假日在練習場聽到這樣的話。

諏訪副工廠長回想起20年前的事。

写真2

當時HONMA剛開始販售「Plus 2」系列、因為「可以比同一組球友使用小一號的鐵桿」而風靡一時。

那是尚未有凹背式(注1)鐵桿的時代。
為達到遠距、採用的是把桿面傾角(注2)减少2度(注3)的單純做法。

20年後的今天、凹背式鐵桿的出現讓鐵桿的構造變得更加複雜。
如果要超越構造的限制、就必須研究出遠距的材質。

「是時候要放棄對鐵桿的執著、開發新的材質了・・・」

諏訪立刻買了一支「一出擊便能達到遠距」的鐵桿試試。
雖然擊球聲音或是觸感都無法取代軟鐵。
但是確實比平常遠個5到10碼。

「0.5㎜的差別」其遠距的原因到底在哪理?

分析的结果、發現桿面越薄、反彈力越強、距離更遠。
而且薄的桿面會令桿頭重心向下移動、讓擊球更加稳定。
說它是「完全為一般球友量身訂做」的鐵桿也不為過。

於是諏訪立即下令、

「製作2.5mm以下的不銹鋼桿面!」

(注1)桿頭背面令重心加寬的凹槽。
(注2)桿頭的傾斜角度。
(注3)角度較銳利、桿頭立起。

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毫米之争

写真3

鐵桿桿頭的製作方法有兩種、一種是將燒熱的鐵棒放在機器上用模具上下夾緊的「鍛造」、以及將溶化的鐵液注入鑄型的「鑄造」。

鐵液注入鑄型的「鑄造」。
HONMA一直都堅持採用鑄造。

因為這樣可以製作出比鍛造更複雜更精巧的桿頭。
讓我們介紹一下酒田工場鐵桿製造的過程。

首先用銼刀將鉛塊削出桿頭的主模型。
接著將依據主模型做出來的模具倒入融化的蠟。
冷却之後便會形成桿頭形狀的蠟凝固體、在其表面塗上很多層砂、待凝固後、再將蠟溶解倒出、便形成一個砂的模型。

再將溶爐所溶化的鐵倒進去。
雖然砂的模型可以抵抗高温、但卻像蛋殼一樣脆弱。
待鐵冷卻凝固之後再將鑄模敲碎、便會出現桿頭的原型。
這便是由「奈良大佛」時代便流傳下來的傳統鑄造方法。

讓我們回到之前的話題。

酒田工場的諏訪收到了4個鐵桿桿頭的樣本 。
那是1.9mm、2mm、2.2mm和2.4mm的桿面樣本。
它們是用普通的不銹鋼做成的。
研發小组開始進行樣本的反彈實驗。

桿面厚度1.9mm的鐵桿桿頭可以打出最遠的距離。
但是它的耐久性卻出現問題。
擊球試驗時、一般球友的平均揮桿速度是40/秒。
當擊球次數超過2,000次時、1.9mm、2mm和2.2mm的桿面出現了細微的裂痕(龜裂)。

話雖如此、不過是要用放大鏡才看的到的小裂縫。
保險起見、他們開始在桿面上噴上檢查噴霧。

結果在裂縫的地方出現代表龜裂的紅色。
聽到消息趕過來的研發人員都感到很失望。

「桿面裂了・・・」

唯一經過試打没有裂痕的是2.4mm的桿面。
但是若要將此當做商品推出市場、則不過是重複先前的東西而已。若要用HONMA的傳統名聲做賭注的話、那麼無論如何都要製作出不會裂的1.9mm桿面來。
難道沒有更具耐久性的不銹鋼嗎?
諏訪想起3年來酒田工場拜訪的美國製造商、

當時他們說「 有没有興趣使用Carpenters 的材料?」

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追求理想的桿面厚度

写真4

3年前、一家名為Carpenters的美國製造商、負責材料的人來拜訪酒田工場。

這位員工向諏訪們推荐了剛開發的高強度不銹鋼。
但是當時公司內部仍強烈認為「鐵桿就要用打感好的軟鐵」、所以並没有採用。

諏訪馬上和他們聯絡 。

Carpenters公司再經過3年之後又開發出了强度更強的材質 。

於是諏訪拜託對方提供這種新材質的樣品。
一直堅持使用軟鐵的HONMA、開始認真的考虑不銹鋼。

――到底是什麼原因鐵桿材質會從軟鐵轉變為不銹鋼呢?

不銹鋼是在鐵中混合鎳和鉻的金屬、它没有鐵那麼容易生銹、而且耐泠耐熱的程度較高。
屬於高強度物質又比鐵更能夠加工到更薄。既薄又富彈性。

當桿頭接觸球的瞬間、桿頭越硬、球因為承受極大的衝擊力而凹陷。
如此不但消耗能量、同時容易讓球產生過多的旋轉、對飛行能力造成障礙。
但是如果桿頭富彈性的話、球的受力便會因為桿頭的彈力而抑制住、能量便能得到分散、形成相乘的效果成功將球擊出。
這就像那些擅長猛力扣球的網球選手、故意將網球拍的羊腸線弄的較鬆、或是軟式棒球為了打的更遠、將合成橡膠捲在球棒上一樣。

比起不銹鋼、軟鐵很難可以加工到很薄、而且它的彈性有限、如果要打出高飛球便需要相當强的腕力。
不過由於喜愛軟鐵特有的柔軟手感的球友很多、所以BERES系列中專為職業選手而設計的BERES TW901也都採用軟鐵。

酒田工場和Carpenters公司進行了多次改良、製作出用於試打的樣本。
那是桿面厚度分别為1.8mm、1.9mm、2.0mm、2.1mm和2.2mm的鐵桿桿頭。

首先先以此進行了試打。.

以桿頭速度40m/秒試打時、1.8mm的桿頭最遠但是距離的變化很大。
第二遠的是1.9mm、距離不但遠而且相當穩定。
2.0mm以上則距離最差。

研發小組終於了解對一般球友來說鐵桿的最佳桿面厚度是1.9mm。

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新時代的到來

写真5

接著是1.9mm能承受多少次的打擊呢?

將工廠的機器手臂裝上桿面厚度1.9mm的鐵桿桿頭。
由於半年前進行測試時在第2,000次的時候開始出現龜裂。於是便決定以此為試金石。

機器手臂以40m/秒的桿頭速度規律的進行試打。

在經過十幾個小時的測試之後、打擊次數已經超過2,000次。
研發人員戰戰競競的檢查桿面、並沒有發現裂痕。

試打實驗通宵達旦的持續著 。
「當晚真是徹夜難眠啊 !」工場長阿部回想起當時的情景。

第二天、桿面仍然一點裂痕也沒有。

打擊試驗繼續進行到第三天。.

擊球次數已經超過1萬次。
比一般擊球測試的次數還要多。

「没有裂痕!」

研發小組欣喜若狂。
馬上帶著裝有1.9mm的桿頭和桿身的樣本來到練習場。

「砰」

練習場響起清脆的擊球聲。
那是比軟鐵桿頭尖銳的聲音。
諏訪印象中那是令人不舒服的聲音。

於是他回到開發室、試著在球桿凹槽縫隙内填入氨基甲酸乙酯和橡膠、來降低尖銳的金屬音。
但是、球桿因為過重而顯得笨拙起來。

在思考如何解决的同時、諏訪也將樣本帶到研發小組的球敘中進行試打。

「砰」

「咿?」

在練習場聽起來是尖銳的金屬擊球聲、但是在高爾夫球場聽起來卻像是職業選手打出的令人心曠神怡的聲音。

「就好像木桿從柿木變成鈦金屬一樣的感覺・・・。」

諏訪感到新時代到來了。
從那時起到現在為止、才不過短短的2年的時間、已經有很多人喜歡上不銹鋼的獨特聲音、這當中也有些人是希望藉由聲音來恫嚇對手的。

再來是決定球桿的外型。

將桿頭做的翹起(注1)再將跟部做的較高、以強調鵝頸(注2) 的設計來強調敏銳性、達到更易擊球的目的。
加厚桿頭上缘部分(注3) 、讓瞄球更容易、而且因為桿頭周圍重量增加的關係、即使擊球失誤也能打出遠距。

縮短桿頸部分(注4) 再加厚桿底、達到降低重心、提高穩定性的目的。
變短的桿頸、透過改良黏著劑或是增加貼合面積的處理方式、讓桿身和桿頭緊密接合。

就這樣同時兼具敏銳度與易操控性的「一般球友的夢想鐵桿」、BERES MG-701就此誕生。

但是、這並不意味着HONMA將放棄對軟鐵的堅持。
就像汽車有自動和手動的一樣、擁有獨特手感的軟鐵鐵桿、不管材質如何演進都是不可能被取代的。
但是這份堅持並不至於妨礙球桿的開發。
HONMA希望幫所有球友實現夢想的「終極工場」的目標、正一歩一歩具體實現。

(MG701開發故事/完結)

(注1) 將桿頭抬高。
(注2) 指桿頸部分的折彎。折彎強度強的話、桿身和桿頭的間隔較寬、擊球方向更穩定。
(注3) 桿頭的上縁
(注4) 和桿身黏接的桿頭部分

*所屬部門或頭銜、登場人物等、皆為當時的狀況。

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