제작 스토리

샤프트이야기
모든 골퍼에게 갑옷과 날개를 준다.

Prologue

写真1

2005년 가을, 일본은 어느 여성 프로 골퍼의 투어 참가로 시선이 집중 되고 있었다.

그녀의 천진난만하게 웃는 얼굴은 국내외의 골프 팬을 매료하며 가는 팔로 내는 폭발적인 비거리는 골프역사에 있어서 새로운 시대의 개막을 예감 하게 했다

그 프로가 다음날부터 시작되는 투어에서 사용 할 샤프트를 급히 혼마 골프의 아막크(ARMRQ)로 바꾸었다. 흔들림과 비거리의 대책이었다.

그리고 투어 첫날. 티그라운드에서 목표을 정하는 그녀를 갤러리들이 조용하게 지켜본다.

붉은 샤프트가 공중을 내리쳤다.

「오~」

갤러리는 일제히 페어웨이의 저 멀리를 바라보았다.

혼마 골프에서 프로 골퍼를 서포터하는 와카바야시(Wakabayashi)는 그 모습을 가까이서 바라보고 있었다. 와카바야시는 아막크(ARMRQ)의 개발 회의에서 관철시킨 그때의 자신의 의견등이 머릿 속을 스쳐갔다.

「샤프트의 색은 빨강이 좋아, 어디에서라도 눈에 띄는 빨강이!」

붉은 샤프트를 가진 그녀의 모습은 바로 텔레비전, 신문, 인터넷상에서 나오면서 사내는 오랜만의 밝은 뉴스로 들떠 있었다..

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이것은 대형헤드의 개발에서 시작된 것이다

아막크(ARMRQ)의 탄생은 대형 헤드의 개발이 발단이 되었다.

9년전, 혼마 골프의 창업자는 해외에서 대형 헤드의 시험작품을 접했다.

당시 헤드 체적의 주류였던 220~230 cc에비해, 시험작품은 300cc. 시타 해 본 결과 통상보다 20 야드나 멀리 나갔다. 「대형 헤드의 시대가 반드시 온다」라고, 창업자는 확신했다. 혼마 골프는 국내에서는 처음으로 대형 헤드의 개발에 착수했다.

야마가타현 사카타시의 사카타 공장에서 개발은 시작되었다. 클럽의 헤드가 크면 전체의 휨성을 사용해 크게 날릴 수 있다는 것을 깨달았다.

写真2

그러나 균형이 좋지 않은 클럽은 외형도 맘에 들지 않았다. 클럽을 잡았을 때에 내려다 본 헤드의 크기를 작게 하면 잡았을 때의 보여지는 모양은 전보다 좋아진다. 그러나 체적을 유지하지 않으면 대형 헤드로서의 의미는 없게된다. 투영 면적을 작게 한 만큼 깊이를 내는 것이 대형 헤드의 개발에 요구되었다.

연구 개발의 결과, 혼마 골프는 99년에 「Twin Marks 300 cc」를 발매. 그러나 직후에 타사가 400 cc를 발매해 일대 붐을 야기했다.

사카타 공장은 타사에 앞서 대형 헤드를 개발해 왔다는 자부심이 있다. 개발 팀은 다른 시점에서부터 개발을 시도했다.

대형 헤드에는 아직 해결 하지 못한 문제가 있었다.

헤드와 샤프트는 말하자면 「머리 큰 인형」 머리가 크면 그 만큼 흔들림이 커진다.

바꿔서 말하면 머리가 크면 큰 만큼 헤드가 크게 움직여 미스 샷을 마니 하게 된다. 이것에 대응하려면 샤프트의 휨성에 대한 복원력을 강하게 할 필요가 있었다.

카본 샤프트에 사용하는 「카본」이란, 한방향에 가늘고 긴 줄기가 곧게 뻗어 카본 섬유의 천과 같은 것이다. 카본은 줄기에 수직으로 가해지는 힘은 강하게 뒤집지만 줄기와 줄기의 사이는 약하다.

즉 샤프트에 세로의 줄기의 카본만을 감는다면 휘어도 잘 부러지지는 않지만 찌부러지기 쉽다. 반대로 가로의 줄기의 카본만을 감는다면 찌부러지지는 않지만 부러지기 쉽다. 이 때문에 강도나 휨성을 조절하려면 샤프트에 세로, 가로, 대각선으로 카본을 여러장 감을 필요가 있다.

대형 헤드의 큰 흔들림을 없애려면 상당양의 카본을 감지 않으면 안 된다. 그러나 감으면 감을수록 샤프트는 딱딱해져 대형 헤드의 이점인 「휨성을 이용해서 날린다」는 것이 어려워진다. 중량도 감은만큼 무거워져 애버리지 골퍼에게는 부적합하게 된다.

혼마 골프의 종래품 「Doric Titanium」샤프트의 개발로 얻은 샤프트를 굵게 하는 기술을 활용하면 헤드도 샤프트도 빅사이즈가 되어 보기 않좋게 된다.

사카타 공장의 신샤프트 개발에의 도전이 시작되었다.

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4방향 카본과의 만남

写真3

「시험작품입니다만 이것을 감아서 테스트해 주실 수 없습니까?」

2003년 카본 샤프트의 개발 이래 30년동안 거래해 온 섬유 메이커의 담당자가 어느 시험작품을 가지고 사카타 공장으로 찾아왔다. 요트의 보강재 등에 사용하는 유리 섬유의 천 기술을 응용해 카본 섬유의 다발을 세로, 가로, 양쪽 대각선을 조합해 만든 4방향의 카본이었다.

시험작품인 만큼 섬유의 다발은 군데군데 뱀과 같이 꾸불꾸불 해지고, 섬유에 보풀이 일고 있었다.

「특허를 놓쳤기 때문에 안되겠지요.」

사카타 공장에서 샤프트 개발을 담당하는 혼마 히로시(Hiroshi Honma)는 말했다. 다방향에서 섬유를 짜서 만든 카본을 감은 샤프트는 타사가 특허를 취득 한 상태였다. 세로, 가로, 대각선으로 카본을 몇장이나 겹쳐서 감는 것과 같은 성능을 한 장의 천으로 실현될 수 있는 획기적인 것으로 샤프트의 경량화에는 필요 불가결한 기술이었다.

「이것은 섬유를 엮어서 짠 것이 아니라 섬유의 다발을 겹쳤을뿐이기 때문에 특허 침해는 아닙니다.」

확실히 잘 보면 섬유의 다발을 잘 겹쳐 놓았을 뿐이다. 그러나 아직 섬유는 보풀이 일고 있는 시험작품이다. 우선 샘플을 받았지만 외형적으로 봤을때에는 별로 필요 없을 것 같다고 혼마 히로시는 생각했다.

「이대로는 무리야, 그렇지만 하다보면 힌트가 보일 수도 있으니깐 시험해 보자.」

개발 팀의 한 명이 가까이 있던 샤프트에 감아 보았다. 얇은 시트이지만 가로 세로 대각선의 4 방향에서 겹쳐진 카본 섬유의 반발력은 상상 이상의 것이었다. 받침대에 놓고 김말이처럼 감기 시작하면 양단이 제대로 말리지 않는다. 거기서 오른쪽 단, 한가운데, 왼쪽단을 3명이 서서 움직임을 맞추어 감았다. 몇 번의 반복을 거쳐 샤프트에 카본이 감겨졌다. 시험작품이 완성 된 것이다.

시험작품을 대형 헤드의 「Twin Marks 460 RF」에 달아 개발 팀은 연습장으로 향했다.

애버리지 레벨의 개발원이 기존의 샤프트로 쳤다. 볼은 여느 때처럼 크게 슬라이스로 옆쪽 그물에 맞혔다.

「그러면, 이것으로 한 번 쳐 봐.」

이번은 시험작품으로 쳤다.

볼은 기가막히게 똑바로 나갔다.

그러나 기존의 샤프트로 바꾸면 역시 슬라이스를 면할 수 없었다. 지나치게 단순 명쾌한 결과에 팀은 놀랐다.

「그러면 여기」 「또 여기」라고 몇 번 인가 치게 해 봐도 몇번이고 똑바로 나가는 것이다.

시험작품으로 친 볼만이 망의 한가운데로 빨려 들어가듯 맞았다.

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최신기술과 사람의 손

写真4

2004년 4월, 사카타 공장은 이 터무니 없는 샤프트의 이야기로 큰소동이 있었다.

샤프트 개발부의 혼마 히로시는 즉시 섬유 메이커에 연락했다.

「조금 전 시험작품의 개량을 부탁합니다.」

꾸불꾸불 해지고, 보풀이 일고 있던 카본 시트는 몇 번의 개량작업을 거쳐 가지런히 삼각형의 집합체가 되었다. 섬유 메이커는 4 방향에서 겹치는 이 카본 시트를, 「쿼트로(이탈리아어의 4)」라고 부르고 있었다.

조속히 쿼트로를 감은 샤프트의 검증 실험이 시작되었다. 고속도 카메라를 사용해 종래품과 쿼트로의 임펙트의 순간을 비교 측정했다. 타점을 센터로부터 10mm 옮기면 종래품은 헤드가 크게 흔들렸지만, 쿼트로는 그 반도 흔들리지 않고 거의 똑바른 상태에서 볼을 밀어 내고 있었다. 4축 카본의 힘이 샤프트의 불필요한 변형을 최대한 억제시켜 준 결과이다.

「타사보다 1 인치 길어도 헤드가 흔들리지 않는 샤프트가 만들어 진다.」

개발 팀은 확신했다.

쿼트로는 기능면 이외에도 종래와 다른 특징이 있었다. 종래의 직물은 섬유의 다발이 겹치는 부분은 아무래도 두께가 있지만, 쿼트로는 평평한 카본의 다발이 2중 이상과 겹쳐지지 않게 어긋나게 겹치고 있었다.

즉 직물의 표면이 울퉁불퉁함에 비해, 쿼트로는 얇고 평평했다. 쿼트로는 그 플랫함으로부터 여러 방향의 카본으로서 가장 효과적으로 샤프트의 표면에 감을 수 있었다. 종래의 카본이라면 울퉁불퉁함을 없애기 위해서 다른 소재를 한층 더 감을 필요가 있었지만, 쿼트로라면 가장 외층에 감아도 표면 처리가 최소한으로 해결되기 때문이다.

어려운점도 있었다

반듯하게 되지 않는 카본을 어떻게 감을까. 시험 작업시에는 남자 3명이서 겨우 감았을 정도의 강인한 카본이다. 대량 체제에서 이런 수고는 들일 수 없다. 사카타 공장에서는 30년 이상 쌓아 온 국내 유일의 카본 처리 기술을 구사해서 감는 기계를 개발 해 냈다. 그리고 「사람의 손」.

기계로 감은 카본을 제대로 고정해서 공기를 빼 내려면 사람의 손의 온도와 미묘한 힘의 정도는 불가결한 요소이다.

이 작업을 거치지 않으면 열처리의 공정에서 공기의 거품이 올라오게 된다. 공기가 들어가게 되면 샤프트의 강도는 떨어진다. 샤프트의 생명은 장인의 손에 맞겨지면서, 2004년 7월, 대량생산 체제는 갖추어지게 되었다.

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「ARMRQ(아막크)」의탄생

写真5

「아-마-, 쿼트로, 아-마-, 쿼트로•••」

2004년 5월, 사카타 공장의 회의실에 개발 팀을 시작으로 스탭들이 모였다. 츠루미에 작은 제작소가 있었던 시대부터 혼마 골프에서는 생산 현장에서 신제품의 이름을 정하는 것이 전통이되어 있었다. 이 때도 전통을 지키며 공장의 종업원 전원으로부터 신제품명을 모집했다. 거기에서 좁혀 진 후보의 선정 회의였다.

「샤프트의 표면에 갑옷과 같이 카본을 두루기 때문에 아-마-(armor 갑옷).」

종업원으로부터 모은 앙케이트 용지 하나에 선정 회의는 주목했다. 종래품과 결정적으로 다른 최외층에의 카본 장착을 나타내 강인한 이미지도 포함 된「armor」는, 실제로 발음해 보면 조금 이상했다. 그러나 섬유 메이커가 부르는 「쿼트로」도 이름에 넣고 싶어했다. 회의실의 탁상에 여러가지 이름이 쓰여 진 종이가 흩어져 있었다.

「아-마-, 쿼트로, 아-마-, 쿼트로•••」

「아-마-와 쿼트로의 첫 문자를 섞어서 아-마-큐는 이상한가…?」

「그러면, 아-막크는 어때?」

「・・・・!」

만장일치로 신제품의 이름은 「ARMRQ(아막크)」로 정해졌다.

다음은 디자인의 선정이다. 삼각형의 모자이크를 늘어놓은 쿼트로는, 마치 갑옷 속에 받쳐입는 「얇은천을 겹쳐서 꿰맨 방호구」같았다. 신제품에는, 이 쿼트로가 보이게 투명하게 도장을 하기로 했다.

엑센트 칼라는 프로 담당의 와카바야시가 「어디에서도 눈에 띄는 빨강」을 주장했다. 사카타 공장에서는 너무 화려하다고 지적도 있었지만, 와카바야시는 자신 있었다.

「이 샤프트로 프로를 우승시켜, 보여드리겠습니다.」

대량생산 체제가 갖추어진 2004년 7월, 혼마 골프의 김종덕프로가 니가타 오픈에서 5년만에 우승했다. 우승 회견의 석상에서 김종덕프로는 아직 발표도 하지 않은 샤프트를 내밀며 말했다.

「ARMRQ(아막크) 샤프트의 덕분입니다!」

회장은 어수선해졌다.

「ARMRQ(아막크)는, 뭐지?」

혼마 골프는 조속히, 완성한지 얼마 안된 상품 발표회를, 사카타 공장에서하기로 했다. 그 후의 반응은 말할 필요도 없다.

2004년 8월, 혼마 골프 계약 프로 바바 유카리가 요넥스 레이디스에서 우승을 차지했다. 지금은 많은 프로가 토너먼트에서 사용하고 있다.

ARMRQ(아막크)는, 모든 골퍼에게 갑옷과 날개를 주었다. 하지만 사카타 공장의 개발 팀에서는 벌써부터 그것을 능가하는 샤프트를 만들기 위한 시행착오를 거듭하기 시작 했을 것이다.

(샤프트개발이야기 / 끝)

*소속이나 직함, 등장 인물 등은, 그 당시의 상황에 바탕을 두고 있습니다.

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