制作背景 故事

杆身开发物语
将铠甲与双翼 献给所有的高尔夫球手

序章

写真1

2005年秋季,日本由于某位女性职业高尔夫球手的巡回赛参赛而略为升温。

她青涩的笑容迷倒了国内外的高尔夫迷们,她纤细的手臂击出的前所未有的飞行距离,让人预感到高尔夫新时代即将开幕。

这位女球手将第二天比赛要使用的杆身突然换成了本间高尔夫制造的ARMRQ。
这是针对偏离和飞行距离的对策。

然后她迎来了第一天的比赛。
观众们静静关注着在发球区确定目标的她。

嗖的一声
红色的杆身划过天际。

“噢!”

观众们一齐遥望球道远方。

本间高尔夫公司负责职业球手支援工作的若林先生,近距离关注着她击球的样子。
若林先生回想起在ARMRQ开发会议中,自己一贯坚持说的话。

“杆身的颜色红色很好,任何场合都很醒目的红色!”

就这样,她手持红色杆身的样子立刻传遍了电视,报纸和网络,久违的令人振奋的消息也在公司内沸沸扬扬传开了。

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这一切都始于大型杆头的开发。

ARMRQ的诞生,为大型杆头的开发开了个头。

9年前,本间高尔夫的创业者在国外接触到大型杆头球杆的试制品。

当时杆头的主流体积都在220~230cc,而试制品的体积是300cc。经过试打发现比一般远20码。
创业者坚信:“大型杆头的时代必定会到来。”
本间高尔夫是日本国内第一个着手大型杆头开发的公司。

山形县酒田市的酒田工厂开始了商品的开发。
我们得知,球杆杆头大的话,可以利用整体的柔韧性让球飞得更远。

写真2

不过大杆头的话,看起来不够美观。
做击球准备时,若可以缩小自上往下看到的球杆大小(投影面积),就可以解决这个问题。
然而若无法保证体积,大型杆头就毫无意义。
在减小投影面积的同时做出深度,是开发大型杆头所追求的。

研究开发的成果,本间高尔夫于1999年发售了“Twin Marks 300cc”。
然而之后其他公司就相继开发出了400cc的杆头,卷起一股潮流。

酒田工厂比其他工厂先行一步,对大型杆头的开发充满自豪感。
开发团队以不同的角度尝试新的开发。

大型杆头还有未解决的问题。

杆头和杆身可以说是“会摇头的人偶”
杆头越大,杆身的摇晃也相对厉害。

换句话说,杆头越大,越容易影响击球的准确性,从而增加误击。
针对这一点,就有必要加强杆身对于扭曲的恢复性能。

用于碳素杆身的“碳素”,是一种质地往一个方向的碳纤维织物。
碳纤维对于来自垂直方面的施力可以强力反弹,但是纤维和纤维之间较为脆弱。

也就是说若在杆身外侧仅缠卷纵向碳纤维的话,即使弯曲也不易折断但很容易变形。
反过来如果只缠上横向碳纤维的话,不易压破但是容易折断。
因此,为了调节适当的强度和抗扭曲力,就有必要在杆身的纵向,横向,以及斜向缠卷好几层的碳纤维。

为了解决大型杆头难以控制的问题,需要缠卷相当数量的碳纤维。
然而缠卷得越多杆身就越硬,就难以发挥大型杆头“利用韧度击飞高球”的优势。
缠卷越多重量越重,不适合普通高尔夫球友。

如果运用本间高尔夫以前产品“DORIC”的开发技术,就是将杆身做粗,且杆身外围做薄,这样杆头和杆身都会变成大号规格且很不美观。

酒田工厂开发新型杆身的挑战开始了。

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与4轴碳纤维的邂逅

写真3

“虽是试制品,是否能缠卷起来试试。”

2003年,自碳纤维杆身开发以来,30年间一直有往来的纤维制造商的负责人带着一个试制品出现在酒田工厂。
应用了用于帆船的加固材料等的玻璃纤维布料的技术,将碳纤维束从纵,横,右斜,左斜组合而成的四轴组布碳素。

由于还是试制品,纤维束处处蛇形弯曲,纤维表面起毛。

“这个已经被申请了专利不能用吧。”

酒田工厂负责杆身开发的本间浩说。
在杆身上缠卷用织入了多方向纤维而制成的碳纤维,其他公司已经取得了专利。
从纵向、横向、斜向,用好几层碳纤维来缠卷产生的性能,仅用一张布就能得以实现,具有划时代意义,是杆身轻量化必不可少的技术。

“这个并非把纤维编织在里面,只是单纯将纤维束重叠而已,并不侵犯专利。”

的确,细看就会发现只是将纤维束重叠而成的组布。
不过这还只是纤维在起毛状态下的试做品。
虽然作为样品收下了,但本间心想这看起来就不能用。

“如果是这个样子的话是不行的,不过说不定会有什么启发,还是尝试一下吧。”

开发组的一位同事就随手拿起杆身缠卷了起来。
虽然是一张薄薄的纸,但按照纵横斜4个方向重叠而成的碳纤维,其反弹力超出想象。把
球杆放在作业台上像海苔卷那样缠卷时,由于弹力过强难以缠卷。
于是右端,中间,左端3个人并排,保持动作一致进行缠卷。
经过几次重复的操作终于把碳纤维缠卷在杆身上。试做品算完成了。

在试做品上安装了大型杆头“Twin Marks460RF”,开发组走向试打区域。

球技一般的开发组组员,用现有的杆身试打了一下。

“那么用这个来试试。。”

于是用试做品试打。

球以令人吃惊的直线飞了出去。

“咦?”

换了现有的杆身,果然球还是向旁边划出大大的弧线。
对这如此简单明了的结果开发组都很惊讶。

“这个试试”“那个也试试”试打了好几次都是相同的结果。

只有用试做品击出的球,如同被吸引住,向球网正中飞去。

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最新技术与手工艺

写真4

2004年4月,酒田工厂因这个超出想象的杆身而沸腾了。

杆身开发部的本间浩立刻联系了纤维制造商。

“请对刚才的进行改良。”

蛇形般扭曲且起毛的碳纤维在经过多次改良后,成为像中东和近东的镶嵌地砖那样的井然有序的三角形集合体。
纤维制造商将这个从4个方向相互叠加的碳纤维组布称为“quattro(意大利语4的意思)”

于是马上就开始用缠卷quattro的杆身做验证试验。
使用高速照相机,对以前产品和quattro的击球瞬间进行测量和比较。
将打点从中心移开10毫米的话,以前的产品杆头很不稳定,而quattro则可以基本保持稳定,几乎可以将球以直线的状态击出去。
这就是4轴碳纤维的力量,在最大程度上抑制了杆身变形。

“我们可以制作出比其他公司长1英寸,但依旧能够保持杆头稳定的杆身!”

开发组深信不疑。

quattro除了性能外,在其他方面也有和以前不同的特长。
以前的织物在纤维束重叠的部分其厚度无论如何都容易增厚,但quattro平坦的碳纤维束的叠加不会超过2层,并且是错开叠加的。

也就是说织物的表面大都凹凸不平,但quattro却是又薄又平。
正由于quattro的平整性,所以作为多轴碳纤维,是最适合缠卷在杆身外围的材料。
以前的碳纤维为了消除凹凸还要缠卷其他材料,然而quattro即使在最外层进行缠卷也可以将表面处理步骤最简化。

也有难点。

易反弹的碳纤维该如何缠卷呢。
试做时是由3位男性工作人员好不容易才卷上的强韧的碳纤维。
量产体制不可能花费如此多的时间和劳力。
酒田工厂运用30多年的国内一流的碳纤维处理技术,开发了缠卷机器。 还有“人的手(手工)”。

用机器将缠绕的碳纤维牢牢固定,为了压出里面的空气,人手的温度和微妙的力度变化是不可或缺的。

不经过这个步骤的话,在做热处理时会产生空气泡。
如果内存空气的话,那么杆身的强度就会降低。
杆身的生命全靠工匠的手工技术。2004年7月,大批量生产体制完成。

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“ARMRQ”诞生

写真5

“armor,quattro,armor,quattro...”

2004年5月,酒田工厂的会议室里以开发组成员为首工作人员们齐聚一堂。
从鹤见地区的小工坊时代起,本间高尔夫就有在生产现场给新产品命名的习惯。
这个时候也沿袭传统,向工厂所有工作人员征集了名称。
那是从各种名称中筛选出候补进行选定的会议。

“杆身的表面如铠甲般缠上了碳纤维,所以称之为armor(英语是铠甲之意)。”

选定的会议上,大家对其中一份来自工作人员的调查问卷表示出兴趣。
和以前的产品存在决定性差异,在最外层配置了碳纤维,用“armor”就兼备了其强韧的印象,确实所言巧妙。
不过纤维生产商所称的“quattro”也难以舍弃。
会议室的桌子上,四散着写有各种名称的纸片。

“armor,quattro,armor,quattro”

“取armor和quattro的首字母进行合并,armorqu如何,会不会感觉奇怪呢”

“那么干脆armrq怎么样”

“。。。!”

会议一致决定新产品名称就叫“ARMRQ”。

接下来是选定设计。
排列成三角马赛克形状的quattro,如同缠绕于铠甲下方的连环甲。
为了展现这如同连环甲般的图案,新产品采用透明涂装工艺。

关于主要颜色,负责职业选手相关工作的若林先生主张“到哪儿都醒目的红色”。
酒田工厂方面有人指出这过于鲜艳,不过若林先生对此很有信心。

“职业选手将用这杆身赢给大家看。”

大批量生产体系完成的2004年7月,本间高尔夫的签约球手金钟德在新泻公开赛上赢得了时隔5年的冠军。
在夺冠后的记者招待会上,金钟德手持还未正式发售的杆身如此说到。

“都是托ARMRQ的福!”

会场一阵哗然。

“ARMRQ是什么?”

本间高尔夫立刻就在酒田工厂就刚完成的产品召开了商品发布会。
之后的发展势如破竹,不言而喻。

2004年8月,本间高尔夫的签约球手马场YUKARI在YONEX女子赛中夺冠。
现在许多职业选手都在邀请赛中使用。

ARMRQ 将铠甲与双翼 献给所有的高尔夫球手。
不过在酒田工厂内,开发组为了研发出超越ARMRQ的杆身,已经开始了反复试验。

(杆身开发物语/结束)

*所属单位,职称,登场人物等皆为当时的情况。

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