制作背景 故事

开发MG701的故事
抛弃固执的思想

本间高尔夫从始创期开始,一直执着于生产软铁铁杆,

本间高尔夫觉得“软铁”是最适合制造铁杆的,因为它击球时会发出独特的声音, 同时亦传递一种特别的快感到球手的手中。

但是, 由于近年来制造商之间剧烈的产品开发竞争, 就算是对铁杆也要求能够打出更远的距离。

写真1

两年前, 某制造商推出了一款当时令人觉得不可思议的铁杆,它是由不锈钢制造而成的, 其卖点是它卓越的稳定性和力量,“一打即飞”。它是针对高龄球手而研发出来的产品, 虽然价钱昂贵, 但仍然大受欢迎。

当时, 本间高尔夫并不是没有不锈钢制的铁杆,但是比起杆面厚度2.5mm的“一打即飞”铁杆, HONMA制造的铁杆的杆面厚度却是3mm。仅仅是0.5mm的差别, 球杆的击球距离却有天渊之别。

“HONMA虽然很有型, 但是很难打啊!”

“虽然不锈钢制的铁杆很昂贵, 但是因为它可以打得很远, 所以我买了啊!”

“为什么HONMA不制造多些不锈钢制的铁杆呢?”

酒田工厂的产品开发人员, 在假日的高尔夫球练习场, 听到上述的话。

工厂副主管诹访回想起20年前,

写真2

本间高尔夫刚刚开始发售“Plus 2”系列(特征为可选択比対手较小的球杆),曾经风靡一时。但是, 当时的铁杆是还未有凹槽的, 为了可以打出更加远的距离, 只是简单地将杆面倾角减少了2度。诹访想:是时候要放弃对软铁的执着, 开发新的材料了……因为20年后的今日, 凹槽的出现令铁杆的构造变得更加复杂, 如果要超越目前的极限, 就必须采用更好的材料。

他立刻买了那支“一打即飞”的铁杆, 尝试一下它的性能。

虽然它无法取代软铁铁杆击球时的声音和感觉, 但它确实可以打出比平时远5至10码的球。

“0.5㎜的分别” 到底在哪里呢?

根据分析结果, 原来杆面越薄, 越能提高球杆撞击力, 诹访终于明白厚度和距离的关系了,而且薄的杆面能令球杆重量减轻, 降低杆头的重心,让击球更加稳定。这简直是对中级球手的恩赐。

于是, 诹访立即向开发小组发号施令:制造厚度在2.5mm以下的不锈钢杆面!

(注解1)为了扩大杆头背面重心施设的洼坑。
(注解2)杆头的倾斜度。
(注解3)做成鋭角,使树立。

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毫米之争

写真3

铁杆头制造方法分为两种, 一种是用金属制的铸模挟住放在压机上烧热了的铁棒, 然后从上下方按压下去, 这种方式称为“锻造”。另一种是将铁溶液注入已成型的铸模内, 这种方式称为“铸造”。本间高尔夫一直以来使用铸造的方法去制造杆头, 因为这样能够制造出比锻造更细致及更精巧的杆头。

让我们在这里介绍一下在酒田工厂制造铁杆的过程吧。首先是用锉刀从铅块中削出杆头的主模, 根据这个主模做出另外一个模之后, 将溶了的蜡倒入去。待它冷却之后, 它便会变成一个有杆头形状的蜡, 在它的表面涂上多层的砂石, 凝固成形之后, 再将蜡溶掉并将它倒出, 便形成一个砂石模(虽然砂石模可以抵受高温, 但它却像蛋壳一样脆弱,一敲便碎)。将铁溶液注入这个砂石模内,待铁冷却之后再将砂石模敲碎, 便现出杆头的原型。这是由“奈良大佛”时代便遗传下来的传统铸造方法。

但如何才能制造出打得更远、耐用性更高的杆头呢?

酒田工厂的诹访收到了4个杆面分别为1.9mm、2mm、2.2mm和2.4mm的铁杆头样本, 它们是用普通的不锈钢制成的。

开发小组开始对这四款样本进行测验。

杆面厚度1.9mm的杆头可以打出最远的距离, 但它的耐用度却出现问题。

一般中级水平球手的平均挥杆速度是40m/秒, 这个速度和击球试验时的速度是一样的。当击球次数超过2,000次的时候, 1.9mm、2mm和2.2mm的杆面都分别出现了细微的裂痕(龟裂), 不过这些裂痕细小得只能在放大镜下才可看得见,为了确定是否真的有裂痕, 诹访他们在杆面喷上检查喷雾, 结果有部位变红了, 即是代表那儿有裂痕。开发人员都感到很失望, 说:“杆面裂了……”

唯一没有裂痕的是2.4mm的杆面, 但是若将这种杆面用作新制品推出市场, 这只不过是重复以前的东西。当时他们想纵使拿历史悠久之本间高尔夫的名字作赌注, 无论如何也要制造出不会裂的1.9mm杆面。诹访想起了在3年前有一间来拜访酒田工厂的美国制造商, 当时他们说: “有没有兴趣使用Carpenters 的物料 ?”

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追求理想的杆面厚度

写真4

3年前, 一家名叫Carpenters的美国制造商, 委派了一名负责材料推广的员工到访酒田工厂。那位员工向诹访他们推荐了刚刚开发出来的强力不锈钢。但是, 当时本间公司的上下员工都坚决认为:制造铁杆只能使用有良好打感的软铁,所以并没有采用Carpenters的建议。

但3年后, 一直执着于使用软铁的本间高尔夫, 开始认真地考虑不锈钢这种才料。恰好当时Carpenters又开发了强度比以前更高的材料, 于是诹访便联络他们,并订购了这种新材料用作制造球杆样板。

――为甚么制造铁杆的材料会由软铁变成不锈钢呢?

不锈钢是在铁中混合镍和铬而制成的金属, 它没有铁那么容易生锈, 而且耐泠耐热的程度较高。属高强度物质却又比铁能加工至更溥。可以制造出又薄、弹性又强的杆头。

大家都知道,杆头接触球的瞬间, 杆头越硬,球便会承受越大的冲击力, 球会因为承受过大的力量而凹陷。这样不但消耗能量, 同时亦对球产生的旋转量, 及飞行力造成障碍。但是如果杆头富弹性的话, 球所产生的能量便会被杆头的变曲性能而抑制着, 力量会分散到杆头和球那里,达到相辅相成的效果, 创造出高弹道。这个原理就像那些擅长猛力扣球的网球手, 故意将球拍的线弄松一点以制造出更强劲的扣杀球;也好象打软式棒球时, 为了打得更加远, 将合成橡胶卷在球棒上。

比起不锈钢, 软铁很难可以加工到很薄, 而且它的弹性有限, 如果想要击出更远的球, 就需要相当强的腕力, 不过也有很多球手喜欢软铁产生的良好手感, 所以在BERES系列中, 有专为职业选手型的球手而设的BERES TW901。它是采用软铁制造的。

酒田工厂与Carpenters进行了多次材料的改良, 终于成功制造出几个样本进行试打, 样本的杆面厚度分别为1.8mm、1.9mm、2.0mm、2.1mm和2.2mm的铁杆头。并分别以40m/秒的挥杆速度对这些样本进行试打。 结果1.8mm的杆头打得最远, 但距离的变化很大。打得第二远的是1.9mm,距离远而且很稳定。而2.0mm以上的杆头的飞行距离都比较差。

那一刻, 产品开发小组明白杆面厚度为1.9mm的铁杆是中级球手的最佳选择。

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新时代的来临

写真5

究竟1.9mm的铁杆头能够承受多少次的击球呢?

半年前我们曾经进行过测试,在试打器上装上杆面厚度为1.9mm的铁杆头进行试撃, 在击出第2,000个球的时候, 杆头就已经出现了裂痕。改良势在必行。

如今,经过设计师精心改良的1.9mm铁杆头终于面世。在测试期间,试打器以40m/秒的挥杆速度进行规律性的击球。经过了十多个小时的测试, 击球次数已经超过了2,000次。产品开发人员带着战战兢兢的心情去检查杆面, 他们惊喜地发现没有任何裂痕。但测试没有停下来,还是通宵达旦地进行着,工厂主管阿部回想起当时的情景, 说: “当晚真是彻夜难眠 !”到了第二天, 他发现杆面仍然连一条裂痕也没有。测试继续进行到第三日, 击球次数已经超过10,000次,比一般击球测试的次数还要多,结果依然是:

“没有裂痕!”

设计师们欣喜若狂, 马上将1.9mm的杆头安装到杆身上, 向练习场进发。

“砰!”

练习场响起清脆的击球声, 但那个声音比软铁杆头在击球时所发出的声音更加尖锐。对于一向追求完美的诹访先生来说这当然不足够,于是他又回到开发室,为减低那尖锐的声音而继续努力, 他曾经尝试把氨基甲酸乙酯和橡胶等东西放进球杆凹槽的缝隙内, 结果,球杆因过重而显得笨拙起来。诹访不断地思考解决方法, 亦尝试在开发小组之间通过比赛去寻求解决方法……

功夫不负有心人

“砰”

“咿?”

在练习场听到的击球声回音,就像听到专业球手在空旷的果岭上击球时所产生的美妙击球声般,“就好象柿木球杆演变成钛金属球杆的时候一样……”诹访先生从那 时开始终于感受到这个新时代的来临。从那个时候到现在, 才不到两年的时间, 已经有很多球手开始喜欢上不锈钢球杆所产生的独特击球声音,也有很多球手利用这独特的声音给对手来个下马威。

在球杆的外形设计方面, 特别将杆头调高,同时调高杆头跟部的高度, 及加强鹅颈形杆颈之设计。藉此, 可令杆头外观更显锋锐, 让您更易击中球。另外, 加厚杆头上缘部分, 可让球手更易瞄球。藉着增加杆头周边的重量,即使击球时出现偏差, 亦可打出远距离。另外, 缩短杆颈部分及加厚杆底, 从而降低球杆的重心,并可提高球杆的稳定性。在缩短了的杆颈部位上采用经过改良的粘合剂,并对粘合面积进行扩大处理, 这样可使杆颈和杆身能更紧密地接合起来。

最后, 能同时兼备精准度与容易操控性能, 是“中级水平的球手梦寐以求之铁杆”BERES MG-701就此诞生。

但是, 这并不意味着本间高尔夫不会放弃对软铁球杆的那份执着要求。就如同汽车一般, 除了有自动波外,亦有手动波。 它们认为, 无论物料怎样进化, 软铁球杆所产生之独特手感是不可能被取代的。纵使如此, 这份执着亦不会妨碍本间高尔夫的开发工程, 为了创造能够令所有球手梦想成真的“终极梦工厂”, 本间高尔夫正一歩一歩地向目标迈进。

(开发MG701的故事/结束)

*所属单位,职称,登场人物等皆为当时的情况。

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